《社會理論的政治分化》一書講述了社會科學是現代以降才形成的,如今雖與所謂“自然科學”、“人文科學”三分學術分天豐,在文教制度和政制層面所佔據的實際位置要顯赫得多。社會科學通常指關涉“社會”的各門具體學科的總稱,社會理論不直接就等於社會科學,而是這些門類繁多的具體學科知識的理論基礎。社會理論家的身份有點像古希臘的“詩人”中古的“神學家”、近代的“形而上學家”,他們無不企圖總攬全局地提供可施教化的“絕對知識”。 認清西學面目乃晚清以來中國學人沒法擺脫的歷史任務,選編這個文選便是我們承繼前賢未竟前業的一點努力。文选包含一些社会理论大家的作品,但主要是晚近欧美社会理论学学者陈述、分析、反思这一现代的“绝对知识”形态的文章。