艾倫-伯斯汀,1932年12月7日出生於美國密執根州的底特律,兒時的她一開始學習舞蹈並在一個雜技團表演。後來她有機會成了一本平裝書的封面人物,並在蒙特利爾一家夜總會以"克裏-弗林"的藝名表演舞蹈。1954年,她在電視臺的“傑克-格利森專欄”擔任格利森女郎。到了1957年,她又以一個新的舞臺名字"埃倫-麥凱莉"首次在百老匯露面,參加舞臺劇《女性遊戲》(“Fair Game”)的演出。