SARS病毒是冠狀病毒的一個變種,是引起非典型肺炎的病原體。變種冠狀病毒與流感病毒具有親緣關係,但它是非常獨特的一種冠狀病毒,在2002年冬到2003年春肆虐全球的嚴重急性呼吸綜合征(SARS、傳染性非典型肺炎)的元兇就是這種冠狀病毒。

2013年,中國科學院武漢病毒研究所研究員石正麗帶領的國際研究團隊分離到一株與SARS病毒高度同源的SARS樣冠狀病毒,進一步證實中華菊頭蝠是SARS病毒的源頭。